Candigate: nuevo método rápido y de alta sensibilidad para el diagnóstico de infección por Candida albicans mediante el uso de materiales mesoporosos

Área:
Investigación traslacional de enfermedades prevalentes
Grupo:
Infección grave
Tipo:
Patente

La Universidad politécnica de Valencia, el Instituto de Investigación Sanitaria La Fe y el CIBER han desarrollado un sensor híbrido orgánico-inorgánico para diagnosticar la infección producida por Candida albicans de una manera más específica, sensible, rápida y económica. El grupo de investigación está interesado en colaborar con un socio industrial interesado en obtener un acuerdo de licencia y/o de colaboración.

El equipo de investigación especializado en sensores para aplicaciones farmacéuticas ha desarrollado un sensor híbrido funcionalizado con puertas moleculares basadas en DNA para diagnosticar la infección producida por Candida albicans.

En las últimas décadas se ha incrementado el número de pacientes hospitalizados debido a infecciones nosocomiales producidas por levaduras, como la candidiasis. Existen varias cepas de Candida potencialmente peligrosas, aunque las infecciones más invasivas son producidas por Candida albicans. Por lo tanto, es muy importante e interesante diagnosticar de una forma rápida y fiable los casos de infección producidos por esta especie. Además, también es importante poder diferenciar Candida albicans de otras cepas debido a que los tratamientos serían diferentes en cada caso. De hecho, Candida albicans presenta una resistencia intrínseca al antimicrobiano más usado comúnmente, el fluconazol.

Se encuentra una gran dificultad en diagnosticar correctamente estas infecciones, ya que los síntomas son diversos y se puede confundir con borreliosis (enfermedad de Lyme, causada por la picadura de garrapatas o pulgas infectadas por la bacteria Borrelia). El resultado es que millones de personas no están diagnosticadas o lo están de forma incorrecta. Actualmente existen métodos fiables que permiten la detección de Candida albicans aunque son lentos, caros y se hacen en laboratorios especializados que tengan personal con una preparación específica.

El grupo de investigación ha desarrollado un nuevo método para un diagnóstico rápido y de alta sensibilidad de la infección producida por Candida albicans a través del uso de materiales mesoporosos. La invención está enmarcada en el campo de nuevos materiales con aplicaciones en la detección de especies de interés biológico, farmacológico y médico y puede ser usado en protocolos de diagnosis rápida in situ. Para ello se han preparado materiales híbridos orgánicos-inorgánicos y se han utilizado con éxito en la detección de infecciones patógenas como Candida albicans con diferentes muestras como sangre, líquido peritoneal y encefálico, con límites de detección por debajo de 20 unidades. Gracias al uso de esta nueva herramienta de diagnóstico será posible reducir considerablemente los costes y los recursos utilizados hasta ahora a la detección de esta infección.

Sectores de aplicación empresarial

La potencial comercialización del sensor desarrollado es muy alta. Por ejemplo, en España, Candida albicans es el octavo factor de infección nosocomial (adquirido al estar ingresado en un centro de salud) y tiende a incrementarse: del 2,4% en 1990 al 4,08% en 2016. A lo largo de su vida, el 75% de las mujeres se verán afectadas al menos una vez y casi el 45% tendrán 2 o más crisis por año, según la Asociación Española de Ginecología y Obstetricia (AEGO). En 8 de cada 100.000 casos Candida penetra en la sangre y causa candidemia que termina causando la muerte del paciente.

El grupo de investigación está interesado en colaborar con una empresa que desee licenciar esta tecnología y obtener el producto industrial. Se desea obtener un acuerdo de licencia y/o de colaboración.

Ventajas técnicas y beneficios empresariales

Mayor especificidad, sensibilidad y detección más económica de Candida albicans debido al uso de un soporte inorgánico funcional diferente.

Detección más rápida. Puede ser detectado en el momento de toma de muestra del paciente.

Detección de Candida albicans con muestras de diferentes líquidos como sangre, líquido peritoneal y líquido encefálico, con límites de detección por debajo de 20 unidades.

No precisa de laboratorio ni personal especializado.

Reducción considerable de los costes y recursos para detectar la infección.

Alto potencial de comercialización.

Estado de desarrollo de la tecnología

Estado de desarrollo: disponible para demostración.

IPR status: patente solicitada nº P201731069.

Derechos de propiedad intelectual

Patente solicitada en España. Puede ser extendida de manera internacional

Colaboración buscada

El grupo de investigación busca empresas farmacéuticas, de biotecnología o similares interesadas en desarrollar nuevos sensores innovadores para diagnosticar la infección producida por Candida albicans.