El IIS La Fe y el Vall d’Hebron Institut de Recerca investigarán sobre la mutación de la Distrofia Muscular de Cinturas 1F mediante CRISPR/Cas9

El Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Raras (CIBERER) ha concedido al Instituto de Investigación Sanitaria La Fe (IIS La Fe) una ayuda de 49.000 euros para investigar en la reparación de la mutación que causa la distrofia muscular de cinturas 1F mediante CRISPR/Cas9. 

El proyecto de investigación se desarrollará desde el IIS La Fe, bajo la dirección del doctor Juan Vílchez Padilla jefe de Servicio de Neurología del Hospital Universitari i Politècnic La Fe de València y responsable del Grupo de Investigación de Patología Neuromuscular y Ataxias del IIS La Fe, con la colaboración del doctor Rafael Vázquez Manrique, del IIS La Fe y del doctor Ramón Martí Seves del Vall d'Hebrón Institut de Recerca de Barcelona.

La distrofia muscular de cinturas es una enfermedad hereditaria y progresiva que se caracteriza por la debilitación de los músculos estriados próximos a caderas y hombros. La distrofia muscular de cinturas 1F está causada por una mutación en el gen de la Transportina-3 (TNPO3) que codifica la proteína que transporta el virus VIH al interior del núcleo. El doctor Juan Vílchez, responsable del Grupo de Investigación de Patología Neuromuscular y Ataxias del IIS La Fe, descubrió recientemente que una mutación de la proteína Transportina-3, actúa como un mecanismo de defensa natural contra el virus del Sida, ya que impide que el VIH se reproduzca.

En este trabajo premiado por el CIBERER, el objetivo de los investigadores es utilizar la técnica de edición genética CRISPR/Cas9 para reparar la mutación del gen causante de la enfermedad. Esta técnica es capaz de corregir y editar el genoma de cualquier célula empleando el sistema corta-pega, eliminando la zona de la hebra de ADN donde se encuentra la mutación dañina. Pero no está exenta de riesgos ya que la región eliminada puede tener otras funciones importantes o que se eliminen otros sitios del genoma que tengan secuencias parecidas.  Sin embargo, en el caso de esta enfermedad no se plantearían estos problemas ya que la mutación causante se encuentra al final del gen y provoca un alargamiento de la codificación en una cola inútil que se puede eliminar de forma precisa y sin perjuicios.

El defecto genético que origina la distrofia muscular de cinturas LGMD1F confiere resistencia a la infección por el VIH, una circunstancia que hace posible la existencia de un modelo natural para comprender, por un lado, el origen y desarrollo de esta enfermedad rara y también del proceso de infección celular del VIH.

Con la colaboración de los pacientes

La distrofia muscular de cinturas LGMD1F afecta a 8 generaciones de una única familia, que actualmente viven en la provincia de Castellón y en Italia. Son muy pocos pacientes, se calcula que entre 100 y 200 afectados, pero la enfermedad que padecen podría tener una de las claves para tratar a otro grupo de enfermos mucho más numeroso, como son los enfermos de Sida.

La Asociación Conquistando Escalones, formada por pacientes de la enfermedad, está muy comprometida con el trabajo de los investigadores de La Fe. En los últimos 2 años ha financiado con 150.000€ la investigación biomédica para el tratamiento de la distrofia muscular de cinturas 1F. Una investigación que, además, puede ayudar a salvar muchas vidas, ya que la mutación genética que causa la enfermedad impide la infección de VIH. Antes de finalizar 2018, la Asociación Conquistando Escalones tiene como objetivo reunir 220.000€ para impulsar la investigación en esta enfermedad rara.

La técnica CRISPR/Cas 9 ofrece garantías para reparar la mutación que causa la distrofia muscular de cinturas 1F

El doctor Juan Vílchez, responsable del Grupo de Patología Neuromuscular y Ataxias, liderará el estudio coordinado entre el Instituto de Investigación Sanitaria La Fe y el Vall d’Hebron Institut de Recerca