Cuatro post residentes se incorporan en La Fe para formarse como investigadores

El programa, con el apoyo de la Fundación Bancaja, permite realizar una estancia en el extranjero en un centro de investigación de excelencia

Los jóvenes se integrarán en Grupos Acreditados de Investigación del IIS La Fe para desarrollar proyectos de investigación propios

El grupo de investigación en Oncología Pediátrica del Instituto de Investigación Sanitaria (IIS) del Hospital Universitari i Politècnic La Fe, lidera un paquete de trabajo dentro del proyecto europeo ENCCA (European Network for Cancer research in Children and Adolescents), por el cual se investiga la adaptación de las estrategias terapéuticas usando biomarcadores pronósticos en niños y adolescentes afectados de tumores sólidos malignos (neuroblastoma de riesgo bajo e intermedio y meduloblastoma).

La Fundación Bancaja colabora con el IIS La Fe desde hace seis años apoyando la financiación de estos contratos. Cuatro jóvenes post residentes, Pablo Berlanga Charriel, Francisco Buendía Fuentes, Rosa María Murria Estal y María de la Encarnación López Pavía, desarrollarán sendos proyectos de investigación. Los candidatos seleccionados se integrarán en Grupos de Investigación Acreditados del IIS La Fe, bajo la tutoría de los responsables de grupo, respectivamente: Dra. Adela Cañete, Dr. Joaquín Rueda, Dr. Pascual Bolufer, Dr. José Cervera. Además, los investigadores tendrán la posibilidad de completar su formación en investigación, realizando una estancia en un centro de excelencia del extranjero.

Por segundo año consecutivo, la convocatoria se ha abierto a residentes que han finalizado su formación como especialistas en cualquier hospital de España. Se han presentado 27 post residentes de los que 6 llegaron a la fase final, realizando la exposición oral de su proyecto ante el Tribunal Evaluador.

El Instituto de Investigación Sanitaria (IIS) La Fe destinará 444.000€ para la iniciativa y contará con la colaboración de la Fundación Bancaja con una ayuda adicional de 95.000€. Desde que dio comienzo la iniciativa en el año 2000, 49 post residentes han sido beneficiarios de las ayudas; el IIS La Fe ha invertido 3.145.000€, a los que hay que sumar los 825.000€ aportados por la Fundación Bancaja desde el inicio de la colaboración en 2006. Actualmente hay 15 contratados del Programa de Ayudas a la Investigación Biomédica IIS La Fe-Fundación Bancaja. El 75% de los beneficiarios que han realizado este Programa desempeñan en la actualidad puestos asistenciales en distintos servicios del Hospital La Fe.

El director de Investigación del Hospital Universitari i Politécnic La Fe, el Dr. José V. Castell, ha incidido en la importancia del binomio docencia especializada e investigación "que es un pilar básico de la actividad de un hospital universitario como La Fe. Pero queremos avanzar más, haciendo de ellos profesionales con interés y con voluntad de contribuir al avance del conocimiento a través de la investigación biomédica. Por ello, esta convocatoria constituye una oportunidad única para aquellos jóvenes especialistas con inquietudes científicas, que quieren también formarse como investigadores en ciencias de la salud".

Integración de la biología del tumor en la terapéutica de sarcomas óseos

El cáncer pediátrico es la causa de mortalidad por enfermedad más frecuente en niños mayores de 1 año de edad, a pesar de que el índice medio de curación es del 70-80%. Los sarcomas óseos pediátricos, sin embargo, tienen una supervivencia libre de enfermedad que no supera el 50-60%.

El proyecto de investigación liderado por Pablo Berlanga consiste en el estudio en muestras de sarcomas óseos en pacientes menores de 21 años, de una ruta de señalización intracelular (circuito PI3K/AKT/mTOR). Esta ruta, que se ha comprobado que está activada en diversos tipos de tumores, se ha convertido en diana terapéutica de numerosos nuevos fármacos en los últimos años: si éste fuera el caso también en los sarcomas óseos permitiría identificar y caracterizar una subpoblación de pacientes susceptible de beneficiarse del tratamiento con nuevos fármacos inhibidores de esta vía.

Mediante el uso de anticuerpos específicos y PCR, el investigador pretende examinar la importancia de dicha ruta en la evolución de la enfermedad y la respuesta a fármacos, a través del estudio de un importante número de muestras de tumores del Biobanco La Fe.

Determinación de marcadores moleculares en la insuficiencia valvular pulmonar

La supervivencia de pacientes con cardiopatías congénitas ha ido en aumento, lo que ha conllevado un crecimiento de pacientes adultos con estas afecciones. Una de las complicaciones más comunes es la insuficiencia valvular pulmonar grave, que produce un deterioro progresivo de la función del ventrículo derecho y se asocia a un aumento del riesgo de arritmias y muerte súbita cardiaca. Para tratar esta complicación puede realizarse una sustitución de la válvula pulmonar, pero hoy en día no existe un criterio definitivo que defina el momento óptimo para realizar esta intervención.

Se conoce la existencia de distintos marcadores moleculares de disfunción cardiaca, como los niveles de adrenoceptores, GRKs (proteínas G acopladas al receptor quinasa) o de isoformas de la sintasa de óxido nítrico (ONs). Recientemente se ha correlacionado la expresión de estos marcadores en tejido cardiaco (difícil de obtener) y en linfocitos circulantes en sangre, lo que permite su estudio con una muestra de sangre periférica. El objetivo principal del proyecto que desarrollará Francisco Buendía es comparar la expresión de estos marcadores moleculares, así como la cantidad total de micropartículas circulantes, entre pacientes con insuficiencia valvular pulmonar que precisan recambio valvular y aquellos que no la precisan: de existir una diferencia entre estos parámetros podría emplearse como un indicador más para la conveniencia de realizar dicha intervención.

Mutaciones en los genes BRCA1 y BRCA2 en casos de cáncer de mama

El cáncer de mama es la neoplasia más común entre las mujeres del mundo occidental. En los casos de cáncer familiar (5-10% de casos) se debe a mutaciones en los genes BRCA1 y BRCA2, que parecen estar implicados también en algunos casos de cáncer de mama y/o cáncer de ovario, en los que no se observan estas mutaciones pero sí una pérdida de función.

Estas mutaciones causan una pérdida de función en el mecanismo de recombinación homóloga de las células tumorales, lo que constituye la base del tratamiento con inhibidores del PARP (poli-adenosina difosfato ADP-ribosa polimerasa). El objetivo del trabajo que presenta Rosa Mª Murria es estudiar parámetros moleculares en cánceres de mama familiares con mutaciones en BRCA1 y BRCA2, para establecer criterios que permitiesen identificar (y, por tanto, tratar) cánceres de mama esporádicos con deficiencias en el mecanismo de recombinación homóloga.

Caracterización molecular de las neoplasias mieloides secundarias

Las neoplasias mieloides secundarias (debidas a tratamientos con quimioterapia y/o radioterapia) presentan una incidencia creciente, siendo la mayor complicación de los supervivientes de cáncer, y son un modelo excelente para el estudio de la leucemogénesis. Sin embargo, su caracterización molecular es incompleta: alteraciones en genes tales como RUNX1, TP53, N-RAS, K-RAS y NF1 podrían estar implicadas en la leucemogénesis, pero se desconoce su valor pronóstico. Su implicación abriría también la posibilidad de emplear fármacos dirigidos frente a estas potenciales dianas terapéuticas, ya que algunos participan en rutas de señalización celulares (como mTOR).

El objetivo del proyecto que lidera Mª de la Encarnación López es la caracterización citogenética y molecular de estos pacientes mediante la combinación de técnicas de citogenética convencional, FISH y determinaciones moleculares, así como el cribado y secuenciación de mutaciones de RUNX1, TP53, N-RAS, K-RAS y NF1. Así se pretende correlacionar su estado mutacional con el resto de características clínico-biológicas para determinar su papel biológico, diagnóstico y pronóstico.

 El Instituto de Investigación Sanitaria La Fe y la Fundación Bancaja han expresado su firme apoyo y voluntad de continuidad para este programa de ayudas a la investigación biomédica.

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