EL Grupo de Investigación en Alergia y Enfermedades Respiratorias de la Infancia del IIS La Fe participa en un estudio internacional que concluye que la población infantil con asma no se ha visto afectada de manera significativa por la COVID-19

El jefe de sección de Neumología y Alergia Infantil del Hospital Universitari i Politècnic La Fe e investigador del Grupo de investigación en Alergia y Enfermedades Respiratorias de la Infancia del IIS La Fe, doctor Antonio Nieto, ha participado en un estudio internacional sobre el impacto de la COVID 19 en los servicios de Neumología pediátrica de 91 centros sanitarios que atienden a una población estimada de más de 133.000 niños con asma.

La principal conclusión del estudio es que los niños y las niñas con asma no parecen estar significativamente afectados por la COVID-19. El artículo publicado en The Journal of Allergy and Clinical Immunology: In Practice, asegura que, desde que empezó la pandemia, el estado de la población infantil con asma puede incluso haber mejorado a través de una mayor adherencia a los tratamientos y a la reducción de las exposiciones. El estudio sólo ha reportado 15 casos confirmados de COVID-19, lo que explica que la incidencia estimada no sea diferente de los informes de las cohortes pediátricas generales.

Entre otras reflexiones acerca del impacto de la COVID-19 en los servicios de Neumología infantil especializados en asma de los diferentes países consultados, el estudio detalla que el 39% dejó de hacer citas físicas, el 47% dejó de aceptar nuevos pacientes y el 75% limitó las visitas. Las consultas se redujeron casi a la mitad hasta una media de 20 pacientes por semana. Además, se lanzaron sesiones clínicas virtuales y líneas de ayuda en la mayoría de los centros. El control de la enfermedad fue mejor de lo esperado en el 20% de los pacientes, mientras que el control se vio afectado negativamente en sólo el 10%.

Mascarillas y asma infantil en la vuelta a las aulas

Con motivo del inicio del curso escolar, la Unidad de Neumología y Alergia infantil del Hospital Universitari i Politècnic La Fe, ha redactado un informe con precisiones sobre el uso de las mascarillas en los colegios en la población infantil con asma.

Según el informe, los niños con asma o alergias no tienen mayor riesgo de contraer la COVID-19 ni su enfermedad de base supone que un posible contagio derive en situaciones potencialmente más graves. Así, tener asma o alergia no supone una eximente para dejar de asistir a la escuela con normalidad.

En este escenario, el doctor Nieto, autor del informe, explica que, durante las intercrisis, la capacidad pulmonar de los niños con asma suele ser completamente normal con lo que el uso de la mascarilla no supone una mayor limitación para una respiración normal en comparación con niños no asmáticos. 'No estaría justificado utilizar un asma controlada para solicitar la exención del uso de la mascarilla -asegura el doctor Nieto-, es más, no utilizarla implicaría un riesgo gratuito de contagio para el paciente y sus compañeros'.

El informe también indica que únicamente durante las crisis, cuando la función pulmonar esté afectada, la mascarilla puede ser un factor limitante, por lo que la Unidad de Neumología y Alergia infantil del Hospital La Fe recomienda ponderar su uso en función del riesgo de contagio de COVID-19 y de la gravedad de la crisis.

Así, las opciones recomendadas son, o bien que el paciente permanezca en su domicilio mientras dure la crisis, mejore y pueda volver a clase con mascarilla o, en el caso de crisis leves, que acuda a clase con mascarilla, manteniendo la distancia de seguridad de forma estricta y utilizando el tratamiento prescrito.

El informe precisa que, únicamente en casos de asma grave con obstrucción fija, la exención de usar mascarilla podría estar justificada con la evaluación necesaria del riesgo de contagio o transmisión de la COVID-19.

Los menores con asma no constituyen población de riesgo de contagio ni de complicaciones en caso de contraer COVID-19